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宗教社会学家罗德尼·斯达克去世,享年88岁

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作者 :  admin
2022-09-02
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2022年7月21日,著名宗教社会学家、《基督教的兴起》的作者罗德尼·斯达克(RodneyStark)在德克萨斯州伍德韦的家中去世,享年88岁。

他曾任美国贝勒大学(Baylor University)教授,宗教研究所所长,以及《跨学科宗教研究杂志》的创始编辑,同时还是北京大学社会学名誉教授。主要学术贡献是论证现代化条件下宗教何以能持续发展,并由此而成为宗教社会科学新范式——“宗教市场论”的代表人物。

斯达克出生于1934年7月8日,在美国北达科他州詹姆斯敦长大。他在幼年时期就接受了洗礼,并加入路德宗。成年后的他虽然认为自己的信仰有问题,但也曾公开说:“我发现……我是一名基督徒,”,后来又说“我认为’独立基督徒’是我目前立场的最佳描述。”

1971年,斯达克于美国加州大学伯克利分校毕业,获社会学博士学位,后到华盛顿大学社会学系任教。2004年,他出任贝勒大学宗教研究所所长,该校位于美国得克萨斯州维蔻市。迄今为止,他共出版了27部著作和140多篇学术论文,著作被翻译为中文、法文、德文、希腊文、意大利文、日文、葡萄牙文等十几种文字。他曾任美国科学研究学会、宗教社会学会会长。

其著作《社会学家笔下的基督教史》(The Triumph of Christianity:how the jesus movement became the world’s largest religion)获World Maga-zine 2012年度图书奖,中文版于2019年4月由中国社会科学出版社出版。他的其他著作《信仰的法则》(Acts of faith : explaining the human side of religion)、《宗教的未来》(The Future of Religion)和《理性的胜利》(The victory of reason:How Christianity led to freedom, capitalism and western success)等均被翻译为中文在国内出版,对研究基督教的学术界,尤其是宗教社会学方向的学者较有影响。

在《社会学家笔下的基督教史》这本书里,斯塔克对两千年的基督教史做了一个系统而精当的梳理,内容涵盖初期教会史、中世纪、宗教改革和近代基督教的增长,以探讨这个核心问题:罗马帝国内的一个犹太人的小教派为什么能够成为一个世界性的宗教?本书整合了作者之前的《基督教的兴起》和《理性的胜利》等书的观点。并祛除了很多历史的迷思,如初期的教会运动是一场穷人、边缘人和被压迫者的运动,十字军东征是一场为了物质利益的殖民战争,中世纪的虔诚与黑暗,基督教反科学,以及现代化将导致宗教的衰微。

美国的《今日基督教》(Christianity Today)杂志在文章《社会学家罗德尼·斯达克去世 称宗教是一种理性选择》中描述了斯达克的观点。在他看来,宗教是一种理性的选择,宗教皈依、奉献和文化活力应该从成本和收益的角度来理解。他拒绝人们信奉宗教是因为事先同意该宗教的教义,反而认为教义是次要于社会联系的;也拒绝学术上将信仰描述为“虚假意识”或根本上非理性的。因此他借用理性分析宗教现象,认为宗教生活与任何其他人类活动并没有什么太大的区别,它只能从社会联系和人们的理性选择的角度来理解。

斯达克曾经说过:“这是我整个宗教社会学的基础:人们对自己的宗教选择,就像他们对生活中的其他选择一样体贴和理性。”“如果你假设人们对宗教做出理性选择,你就会开始看到世界是如何运作得更好。”这个所谓的“理性选择理论”也导致斯达克就宗教竞争,以及为什么一些运动增长而另一些运动衰落提出了具有影响力的论点。

皮尤研究中心(Pew Research Center)高级人口学家康拉德·哈克特(Conrad Hackett)在推特(Twitter)上写道:“数以千计的文章和书籍试图借鉴或挑战斯达克的大胆主张。”“他的散文清晰、引人入胜,且内容丰富。”

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